Розповідь Гі де Мопассана про сімейне щастя і користь мовного бар’єру

Гі де Мопассан. «Сюрприз»

Пароплав кишів пасажирами. На морі був штиль і мешканці Гавру вирішили відвідати Трувіль-сюр-мер.
Підняли якорі: останній свисток сповістив про відплиття; негайно ж весь пароплав здригнувся і уздовж його бортів завирувала схвильована вода.

ТУТКА в TELEGRAM – не пропустіть найцікавіше

Колеса крутилися кілька секунд, потім зупинилися і потихеньку закрутилися знову. Коли ж капітан, який стояв на містку, крикнув через рупор в глибини машинного відділення: «Повний хід!» – колеса швидко заплескали по поверхні води.

Ми рухалися вздовж молу, засипаного натовпом. Люди на пароплаві махали хустинками, немовби їхали до Америки і друзі, які залишилися на суші, відповідали таким самим жестом.

Промені гарячого липневого сонця падали на червоні парасольки, на світлі сукні, на веселі обличчя, на океан, що ледь куйовдився дрібними хвилями. Вийшовши з порту, маленьке судно повернуло і спрямувало свій гострий ніс до далекого берега, який нерозбірливо виднівся крізь ранковий туман.

Ліворуч від нас відкривалося гирло Сени завширшки в двадцять кілометрів. Там і сям величезні бакени позначали піщану мілину і видно було, як вдалині через неозору чисту і зелену гладь відкритого моря простягалися жовтою стрічкою прісні тінисті води річки, котрі не змішувалися з солоною морською водою.
Як тільки я піднімався на палубу, як у мене виникала потреба ходити по пароплаву туди і сюди, немов матрос на варті. Чому? Сам не знаю. І ось я почав тинятися по палубі в натовпі пасажирів.

Раптом мене покликали. Я оглянувся. Це був один з моїх старих друзів, Анрі Сідуан, з яким я не бачився десь зо десять років.

Ми потиснули одне одному руки і почали розмовляти про те-се, продовжуючи разом цю прогулянку ведмедя в клітці, яку я раніше робив сам. Розмовляючи, ми спостерігали за двома рядами пасажирів, які сиділи по обидва боки від палуби.

Раптом Сідуан вимовив справді божевільним тоном:

– Тут повно англійців! Що за огидний народ!

Дійсно, англійців було багато. Чоловіки, стоячи з поважним виглядом, оглядали в бінокль горизонт, немов заявляючи: «Це ми, англійці, господарі морів. Бум! Бум! Це ми!»

І білі вуалі майоріли навколо їх білих капелюхів, немов стяги їхньої зарозумілості.

Молоді плоскогруді міс в черевиках, які нагадували морські кораблі їх батьківщини, в строкатих шалях, що стягували прямі тіла та худі плечі, недбало посміхалися сліпучому пейзажу. Маленькі голівки, що стирчали на цих довгих тулубах, були прикриті англійськими капелюхами дивної форми, а пучки рідкого волосся на потилиці нагадували вужів, які скрутилися в клубок. Старі міс, ще більш худорляві, широко роззявляли свої національні щелепи, вдихаючи морське повітря і здавалося, загрожували простору величезними жовтими зубами.

Поблизу них відчувався запах гуми і зубного еліксиру.

Сідуан повторив з наростаючим роздратуванням:

– Підлий народ! Невже не можна заборонити їм в’їзд до Франції?

Я запитав з усмішкою:

– За що ти на них так злишся? Мені ось, наприклад, глибоко байдуже до них.

Він сказав:

– Так, дідько, тобі байдуже! Але ж я одружений з англійкою. Ось у чому справа!

Я зупинився і голосно розсміявся:

– А, ось воно що! Розповідай. Отже, ти з нею дуже нещасливий?

Він знизив плечами:

– Ні, не зовсім.

– Тоді… вона… вона… вона тебе зраджує?

– На жаль, ні. Це було б приводом для розлучення і я би її здихався.

– Ну, тоді я нічого не розумію!

– Не доходить? Це мене зовсім не дивує. Просто вона навчилася говорити по-французьки, ось і все. Послухай.

У мене не було ані найменшого бажання одружуватися, коли я два роки тому вирішив провести літо в Етрета. Немає нічого небезпечнішого за ці морські курорти. Неможливо навіть уявити собі, як виграють там молоденькі дівчатка. Париж належить жінкам, курорти – дівчатам.

Прогулянки на віслюках, ранкові купання, сніданки на траві – скільки шлюбних капканів! І дійсно, немає нічого милішого, ніж вісімнадцятирічна дівчина, коли вона розважається в полі або збирає придорожні квіти.

Я познайомився з одним англійським сімейством, що оселилося в тому готелі, що і я. Татусь був схожим на цих ось суб’єктів, а мати – на всіх англійок.

У них було двоє синів, двоє кістлявих молодиків, які зранку до вечора грали в найактивніші ігри м’ячами, палицями, ракетками; потім у них були дві дочки: старша – теж суха, затята англійка, а молодша – ангел Божий. Блондинка, світловолоса блондинка, з образом мешканки неба! Вже коли вони, ці негідниці, надумають бути красивими, тоді вони просто божественні. У цієї дівчини були сині очі, такі сині очі, в яких немов таїлася вся поезія, всі мрії, всі надії, все земне щастя!

Який безмежний простір фантазії відкривають таким жіночі очі! Як все це відповідає вічним невиразним очікуванням нашого серця.

І, до слова, ми, французи, обожнюємо іноземок. Варто нам зустріти гарненьку росіянку, італійку, шведку, іспанку або англійку, як ми відразу ж закохуємося в неї. Все закордонне викликає у нас захват: тканина для штанів, капелюхи, рукавички, рушниці і… жінки.

Однак ми дуже помиляємося!

Мені здається, що найбільше нас чарує в цих екзотичних створіннях їх неправильна вимова. Якщо жінка погано говорить по-французьки, вона здається нам чарівною, якщо вона робить помилки в кожному слові, вона чудова, але якщо вона лепече щось вже зовсім незрозуміле, вона стає неймовірною.

Ти не уявляєш собі, як чарівно звучить в милих рожевих устах: «Я душе лублу йєго».

Моя маленька англійка Кет говорила якоюсь неймовірною мовою. Вона вигадувала такі несподівані слова, що в перші дні я зовсім нічого не розумів, а потім остаточно закохався в це веселе і комічне арго.

Найбезглуздіші, найсмішніші, найбільш перекручені слова в її вустах набували неповторної чарівливості і вечорами на терасі Казино ми довго розмовляли, ці бесіди були схожі на гру в словесні загадки.

Я одружився з нею. Я покохав її шалено, як можна покохати тільки Мрію. Бо справжні закохані люблять тільки мрію, втілену в образі жінки.

Ти пам’ятаєш дивовижні вірші Луї Буйє:

В найкращі дні, бажаючи моєї посмішки
Була лише струною ти, а я – завжди смичком
І скрипки голосні мелодії бажала ти почути би
Своєї мрії цей мотив від серця рвавсь притьмом

Так ось, дорогий мій, моєю єдиною помилкою було те, що я знайшов для дружини вчителя французької мови.

Поки вона катувала словник і мучила граматику, вона була мені мила.

Наші бесіди були нескладні. У них розкривалася вражаюча грація її істоти і витонченість жестів, яку ні з чим не можна було порівняти. Ці бесіди робили її в моїх очах чудовою балакучою іграшкою, живою лялькою, створеною для поцілунків, яка вміла трохи перерахувати свої уподобання, вимовляти іноді химерні вигуки, і найнесподіванішим і незрозумілим чином, але тим більш принадно, висловлювати свої нескладні почуття і переживання.

Вона дуже нагадувала красиві іграшки, які замість «тато» і «мама» вимовляють «Бааб» і «баамбам».
Але чи міг я передбачити, що…

Тепер вона розмовляє… Вона розмовляє… погано… дуже погано… робить стільки ж помилок… але її можна зрозуміти… я розумію її… я знаю… я її знаю…

Я розпоров свою ляльку, бажаючи подивитися, що у неї всередині… і побачив… І тепер мені треба з нею розмовляти, дорогий мій.

Ах, ти не знаєш, які думки, які думки, які теорії властиві молодій, добре вихованій англійці, якій я, по суті, не можу дорікнути ні в чому, але яка з ранку до вечора повторює мені всі фрази-кліше з лексикону, прийнятого в пансіоні для шляхетних дівчат.

Чи бачив ти котильйон-сюрпризи, красиві золоті папірці, в які загорнуті неїстівні цукерки? Мені дістався такий сюрприз. Я відкрив його. Я захотів з’їсти те, що було всередині, але відчув таку відразу, що і зараз мене нудить, як тільки я побачу одну із співвітчизниць моєї дружини.

Я ніби одружився на папузі, якого стара англійська вчителька навчила говорити по-французьки. Ти розумієш?

* * *

Уже виднілися заповнені народом дерев’яні містки пристані Трувіль-сюр-мер.

Я запитав:

– Де ж твоя дружина?

– Я відвіз її в Етрета.

– Ну, а ти куди прямуєш?

– Я? Їду в Трувіль розважитися.

Помовчавши, він додав:

– Ти не уявляєш собі, наскільки жінка іноді може бути немудрою.

Переклад Тутка за матеріалами